Le 6 juillet 1535, Thomas More est décapité

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Né à Londres le 7 février 1478, il fut homme politique en Angleterre, philosophe et écrivain, précurseur du communisme libertaire et père des utopistes.

Fils d’un magistrat, il entame une carrière politique qui le mènera au poste d’ambassadeur extraordinaire, puis à celle de chancelier du royaume en 1529.

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Mais Thomas More est surtout connu pour son livre « L’Ile d’Utopie »  [1] ou « la Meilleure des Républiques » publié en 1516, où il décrit une société idéale ayant abolie la propriété individuelle, ainsi que l’argent, où règne l’égalité, et où la tolérance est une règle. « Fay ce que vouldras » est d’ailleurs emprunté à Thomas More, par Rabelais, pour son Abbaye de Thélème.

Critique de la société de son temps, corrompue et injuste, dont il brosse un sombre tableau, il dissèque et condamne les abus et les privilèges de la noblesse et du clergé. Il refuse l’abomination de la guerre, sinon pour délivrer du joug d’un tyran un peuple opprimé par le despotisme.

« Dans tous les États où la possession est individuelle, où tout se mesure par l’argent, on ne pourra jamais faire régner la justice ni assurer la prospérité publique, à moins que vous n’estimiez parfaitement heureux l’État où la fortune publique se trouve la proie d’une poignée d’individus insatiables de puissance, tandis que la masse est dévorée par la misère. Pour rétablir un juste équilibre dans les affaires humaines, il faudrait nécessairement abolir le droit de propriété. »

En 1532, désapprouvant la politique religieuse du roi, il démissionne et refuse de prêter serment à Henry VIII. Arrêté comme hérétique et condamné pour trahison, il est emprisonné pendant quinze mois dans la tour de Londres. Le 6 juillet 1535, il monte sereinement sur l’échafaud où il est décapité.

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Notes

[1Le mot utopie est passé aujourd’hui dans le langage courant.

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